Feeds:
Berichten
Reacties

Archive for november, 2012

Op 1 oktober is in Nederland het hoge btw-tarief van 19 naar 21 procent gestegen. België onderzoekt een btw-verhoging van 21 naar 22 procent. En dat alles terwijl e-boeken in het hoge btw-tarief vallen, en p-boeken in het lage. Een ongelijkheid die de acceptatie van elektronisch lezen al jaren onder druk zet.

Tot nu toe heeft Luxemburg vastgehouden aan het lage btw-tarief op e-boeken, een constructie waar Apple en Amazon dankbaar gebruik van maken. E-boeken aangeschaft via Luxemburg kunnen de consument dus geld besparen, of de uitgever meer geld opleveren.

De wens om e-boeken ook in het lage tarief onder te brengen is een wens die niet nieuw is, maar die voorlopig Europees-technisch als ‘onmogelijk’ wordt bestempeld. Sterker nog: Luxemburg wordt wellicht gedwongen om e-boeken ook in het hoge tarief onder te brengen (dat met 15% overigens lager is dan in Nederland of België). Dat zal inhouden dat de e-boeken bij Apple en Amazon duurder moeten worden, of dat de uitgever genoegen zal moeten nemen met een lagere omzet. Beide scenario’s zijn ongewenst.

Belangenbehartigende organisaties als Boek.be dienen verschillende belangen, dat begrijp ik. Maar als woordvoerder Jef Maes de btw-verhoging “fantastisch” noemt zakt bij mij de broek af, zeker als hij daarna openlijk nog bevestigt dat de btw wat hem betreft eerst verhoogd zal moeten worden voordat deze verlaagd kan worden. Terwijl dat dus wel jaren kan duren!

Als je het boekenvak een dienst wilt bewijzen, pleit je niet voor btw-verhoging op e-boeken en noem je het onderbrengen van e-boeken in het hoge tarief in Luxemburg niet “fantastisch”. Niets staat andere retailers namelijk in de weg om óók de Luxemburg-route te bewandelen. Van oneerlijke concurrentie hoeft geen sprake te zijn.

Advertenties

Read Full Post »

WPG al na 5 dagen uit verhuurwinkel CB

Het had zo mooi kunnen zijn: een verhuurwinkel van e-boeken vol Nederlandse topauteurs, bestsellers en actuele titels. En alles wees erop dat dat aanstaande zou zijn. Immers, WPG – zo’n beetje het belangrijkste uitgeefconcern in Nederland – was een van de stuwende krachten achter de ontwikkeling van het Digitaal Platform, waarvan CB enkele weken terug de verhuurmodule heeft opgeleverd.

De verrassing was dan ook niet groot dat twee WPG-uitgeverijen binnen een week hun eerste veertig titels voor verhuur beschikbaar stelden, van topauteurs Haasse en Grunberg. En dat niet alleen: ze waren nog te verkrijgen ook, bij pionier E-bookweb.nl. Over de huurtermijnen kon je van mening verschillen, maar het begin was er tenminste!

Dat WPG de titels binnen vijf dagen alweer verwijderde uit het CB-aanbod, is niet alleen een enorme deceptie, maar ook een klap in het gezicht van collega’s uit het vak:

  • van de mensen achter het Digitaal Platform (dat WPG er zelf mede doorheen heeft gedrukt).
  • van webwinkels als E-bookweb.nl en Yindo, die – ondanks allerlei technische onvolkomenheden – hebben geprobeerd de op 17 oktober door CB opgeleverde dienst – na een oproep van datzelfde CB – zo snel mogelijk aan de consument ter beschikking te stellen.
  • van het NUV, dat uitgevers openlijk heeft opgeroepen om met nieuwe verhuurmodellen te experimenteren.
  • van collega-uitgevers, die wel hun nek durven uit te steken en titels voor verhuur ter beschikking stellen, hoe weinig dat er ook zijn.

Dat WPG overigens wel in staat is de titels bij CB terug te trekken, maar dat CB niet in staat is die informatie aan webwinkels door te geven (ja, u leest het goed), is natuurlijk een doodzonde; te meer omdat er door mij al eerder is opgeroepen om opgeleverde diensten eerst goed te testen. Gevolg is dat enkele boeken die afgelopen week daadwerkelijk zijn verhuurd door E-bookweb.nl, vervolgens door CB niet meer geleverd konden worden. Onbegrijpelijk, maar vooral: onnodig.

Rest de vraag wat WPG heeft bewogen om hun aanbod zo snel weer offline te halen.

  • Zijn ze – terecht – geschrokken van de abominabele kwaliteit van de opgeleverde dienst? Daar zijn ze echter uit en te na voor gewaarschuwd, al in een zeer vroeg stadium; dat mocht dus geen verrassing zijn.
  • Hebben ze de zaak rechtentechnisch onderschat? Een groot en professioneel uitgeefconcern als WPG zal dat soort fouten m.i. niet snel maken.
  • Zijn er in korte termijn zo ontzettend veel e-boeken verhuurd dat de omzet van p-boeken volledig is ingestort? Dat zou een paniekmaatregel kunnen rechtvaardigen, maar ook die kans acht ik nihil.

Of is het misschien omdat WPG de innoverende, onafhankelijke webretailer het licht in de ogen niet gunt? Immers, er komt (ooit) nog een pilot+officiële launch van de verhuurdienst bij de webwinkel van KBb-voorzitter, ePagine-vriend en Digitaal Platform-stuurgroeplid Dick Anbeek. Boeken eerst via andere partijen verhuren zou die feestelijkheden serieus verstoren. Maar nee… dat zal toch niet…? Zo’n zure gedachte komt ongetwijfeld alleen bij een azijnpisser op.

Read Full Post »

%d bloggers liken dit: