Feeds:
Berichten
Reacties

Archive for juni, 2013

Weg met de vaste boekenprijs!

Afgelopen donderdag hield de Groep Algemene Uitgevers (GAU) zijn algemene ledenvergadering. En na afloop was een inspiratiemiddag georganiseerd, met drie afwisselende sprekers. En het moet gezegd: inspirerend waren de presentaties en sprekers zeker. Maar zonder Rien van Beemen van NRC Media en Michiel Rademakers van Jumbo tekort te willen doen, wil ik mij in deze blogpost beperken tot de laatste spreker van de middag, Paul Dumas van ProCures/Selexyz/De Slegte/Polare. Ondanks het feit dat hij gedurende de eerste 40 minuten van zijn betoog een voornamelijk getergde indruk maakte – o, wat maken de uitgevers het hem toch lastig –, stond daar in het laatste kwartier opeens een heel andere Paul voor ons. Ogenschijnlijk uit het niets pleitte hij namelijk – tegenover een gehoor van voornamelijk voorstanders van de heilige graal van het boekenvak – openlijk voor het afschaffen van de wet die innovatie in het datzelfde vak schier onmogelijk maakt: inderdaad, de Wet op de vaste boekenprijs.

Ongeloof, verbijstering en afkeurend gekuch vulde de zaal. Wat gebeurde daar nou? Nota bene een bóekhandel die voor de afschaffing van de heilige Wet pleitte? Maar inderdaad: Paul fulmineerde vrolijk verder. Om de consument te prikkelen, zijn nieuwe mechanismen nodig. Een brede beschikbaarheid is al lang niet meer afhankelijk van deze Wet. De Belgische boekenmarkt – zonder zijn vaste prijs – presteert beter dan de Nederlandse. Pauls bottom line was duidelijk: weg met de Wet.

Zelden spreken boekenvakkers zich expliciet uit tegen de Wet op de vaste boekenprijs. Een enkele uitgever probeert wel eens wat, en ook ikzelf pleitte ruim twee jaar geleden al voor een serieuze herziening van de Wet. Maar dat nu door de belangrijkste boekhandelsketen van Nederland voor de afschaffing van deze Wet wordt gepleit, moet iedereen die het boekenvak een warm hart toedraagt aan het denken zetten. Immers, de tijd dat we aan vaste afspraken, constructies en waarden konden vasthouden, is al lang voorbij. De Wet heeft niet kunnen voorkomen dat de markt in de afgelopen jaren met 20% is afgenomen. Geen wonder, want de Wet houdt in het geheel geen rekening met de hedendaagse ontwikkelingen, en staat het vak (en de innovatie daarvan) alleen maar in de weg, met negatieve consequenties tot gevolg. Hoog tijd dus om de Wet te herzien, of beter nog: af te schaffen. Voorstanders van het behoud van de vaste boekenprijs staan de innovatie die het boekenvak broodnodig heeft in de weg, en daarmee het voortbestaan van datzelfde boekenvak.

Ik draag Paul bij dezen voor als Boekverkoper van het jaar.

Read Full Post »

%d bloggers liken dit: