Feeds:
Berichten
Reacties

Op 1 oktober is in Nederland het hoge btw-tarief van 19 naar 21 procent gestegen. België onderzoekt een btw-verhoging van 21 naar 22 procent. En dat alles terwijl e-boeken in het hoge btw-tarief vallen, en p-boeken in het lage. Een ongelijkheid die de acceptatie van elektronisch lezen al jaren onder druk zet.

Tot nu toe heeft Luxemburg vastgehouden aan het lage btw-tarief op e-boeken, een constructie waar Apple en Amazon dankbaar gebruik van maken. E-boeken aangeschaft via Luxemburg kunnen de consument dus geld besparen, of de uitgever meer geld opleveren.

De wens om e-boeken ook in het lage tarief onder te brengen is een wens die niet nieuw is, maar die voorlopig Europees-technisch als ‘onmogelijk’ wordt bestempeld. Sterker nog: Luxemburg wordt wellicht gedwongen om e-boeken ook in het hoge tarief onder te brengen (dat met 15% overigens lager is dan in Nederland of België). Dat zal inhouden dat de e-boeken bij Apple en Amazon duurder moeten worden, of dat de uitgever genoegen zal moeten nemen met een lagere omzet. Beide scenario’s zijn ongewenst.

Belangenbehartigende organisaties als Boek.be dienen verschillende belangen, dat begrijp ik. Maar als woordvoerder Jef Maes de btw-verhoging “fantastisch” noemt zakt bij mij de broek af, zeker als hij daarna openlijk nog bevestigt dat de btw wat hem betreft eerst verhoogd zal moeten worden voordat deze verlaagd kan worden. Terwijl dat dus wel jaren kan duren!

Als je het boekenvak een dienst wilt bewijzen, pleit je niet voor btw-verhoging op e-boeken en noem je het onderbrengen van e-boeken in het hoge tarief in Luxemburg niet “fantastisch”. Niets staat andere retailers namelijk in de weg om óók de Luxemburg-route te bewandelen. Van oneerlijke concurrentie hoeft geen sprake te zijn.

Het had zo mooi kunnen zijn: een verhuurwinkel van e-boeken vol Nederlandse topauteurs, bestsellers en actuele titels. En alles wees erop dat dat aanstaande zou zijn. Immers, WPG – zo’n beetje het belangrijkste uitgeefconcern in Nederland – was een van de stuwende krachten achter de ontwikkeling van het Digitaal Platform, waarvan CB enkele weken terug de verhuurmodule heeft opgeleverd.

De verrassing was dan ook niet groot dat twee WPG-uitgeverijen binnen een week hun eerste veertig titels voor verhuur beschikbaar stelden, van topauteurs Haasse en Grunberg. En dat niet alleen: ze waren nog te verkrijgen ook, bij pionier E-bookweb.nl. Over de huurtermijnen kon je van mening verschillen, maar het begin was er tenminste!

Dat WPG de titels binnen vijf dagen alweer verwijderde uit het CB-aanbod, is niet alleen een enorme deceptie, maar ook een klap in het gezicht van collega’s uit het vak:

  • van de mensen achter het Digitaal Platform (dat WPG er zelf mede doorheen heeft gedrukt).
  • van webwinkels als E-bookweb.nl en Yindo, die – ondanks allerlei technische onvolkomenheden – hebben geprobeerd de op 17 oktober door CB opgeleverde dienst – na een oproep van datzelfde CB – zo snel mogelijk aan de consument ter beschikking te stellen.
  • van het NUV, dat uitgevers openlijk heeft opgeroepen om met nieuwe verhuurmodellen te experimenteren.
  • van collega-uitgevers, die wel hun nek durven uit te steken en titels voor verhuur ter beschikking stellen, hoe weinig dat er ook zijn.

Dat WPG overigens wel in staat is de titels bij CB terug te trekken, maar dat CB niet in staat is die informatie aan webwinkels door te geven (ja, u leest het goed), is natuurlijk een doodzonde; te meer omdat er door mij al eerder is opgeroepen om opgeleverde diensten eerst goed te testen. Gevolg is dat enkele boeken die afgelopen week daadwerkelijk zijn verhuurd door E-bookweb.nl, vervolgens door CB niet meer geleverd konden worden. Onbegrijpelijk, maar vooral: onnodig.

Rest de vraag wat WPG heeft bewogen om hun aanbod zo snel weer offline te halen.

  • Zijn ze – terecht – geschrokken van de abominabele kwaliteit van de opgeleverde dienst? Daar zijn ze echter uit en te na voor gewaarschuwd, al in een zeer vroeg stadium; dat mocht dus geen verrassing zijn.
  • Hebben ze de zaak rechtentechnisch onderschat? Een groot en professioneel uitgeefconcern als WPG zal dat soort fouten m.i. niet snel maken.
  • Zijn er in korte termijn zo ontzettend veel e-boeken verhuurd dat de omzet van p-boeken volledig is ingestort? Dat zou een paniekmaatregel kunnen rechtvaardigen, maar ook die kans acht ik nihil.

Of is het misschien omdat WPG de innoverende, onafhankelijke webretailer het licht in de ogen niet gunt? Immers, er komt (ooit) nog een pilot+officiële launch van de verhuurdienst bij de webwinkel van KBb-voorzitter, ePagine-vriend en Digitaal Platform-stuurgroeplid Dick Anbeek. Boeken eerst via andere partijen verhuren zou die feestelijkheden serieus verstoren. Maar nee… dat zal toch niet…? Zo’n zure gedachte komt ongetwijfeld alleen bij een azijnpisser op.

Even een welgemeende tip aan collega-uitgevers die met de nieuwe huurfunctionaliteit van het CB-cloudleesplatform willen gaan experimenteren: denk even na over wat je wilt verhuren, en waarom. Het lijkt me dat je wilt verhuren om twee redenen:

  • Je verhuurt een dag voor promotionele doeleinden
  • Je verhuurt langer zodat je klant het boek ook daadwerkelijk kan lezen

Wat de promotionele doeleinden betreft: gratis is dan beter, maar een prijs van maximaal 1 euro is te billijken; de klant weet dan dat-ie het boek (hoogstwaarschijnlijk) niet kan uitlezen, maar daar betaalt-ie dan ook niet voor.

Anders wordt het wanneer je voor een huurperiode van vijf dagen drie of vijf euro vraagt: dat is vlees noch vis. Ongetwijfeld kunnen veel lezers een boek wellicht in die periode lezen, maar dat kunnen ze dan ook in twee of drie weken, of voor mijn part in een maand. Kern bij verhuren is dat je het boek tijdelijk beschikbaar stelt, zodat je klant het kan lezen. De periode is dan veel minder relevant, zo lang die maar voldoende lang is dat het boek normaal gesproken gelezen kan worden. Maar ik zie mij Tirza (500 pagina’s) echt niet in vijf dagen uitlezen. Vandaar ook dat de gangbare leentermijn bij bibliotheken drie weken is, en op Yindo zelfs een maand.

Uitgevers roep ik bij dezen derhalve op om de periodes van vijf en tien dagen voor reguliere doeleinden niet te gebruiken, en boeken minstens voor twee weken ter beschikking te stellen, en liever nog voor drie weken of een maand. Dat is service naar de klant, en je verhuurt er geen boek minder om.  Au contraire, durf ik te beweren.

Blije gezichten afgelopen week op Yindo HQ: we hebben de nominatie op zak voor de publieksprijs van de Accenture Innovation Awards! Uit bijna 1450 ingestuurde concepten – verdeeld over vijf categorieën – is  Yindo doorgedrongen tot de vijf beste in de categorie Best eCommerce. En daar zijn we natuurlijk heel trots op!

Op 8 november is de grote finale, en het recept is eenvoudig: het concept met de meeste – via de sociale media uitgebrachte – stemmen wint. Elk concept beschikt daartoe over zijn eigen pagina, en onder de aankondiging staan knoppen voor Linkedin, Twitter en Facebook. Klikken is stemmen, dus uiteraard nodig ik je bij dezen van harte uit om Yindo te steunen! Breng je stem hier uit:

http://www.accenture.com/Microsites/innovation-awards/2012/cmt/Pages/individualconcept.aspx?conceptID=649

Daarnaast is er nog meer leuk nieuws, maar daar kom ik in een volgende blog op terug. Tipje van de sluier: de eerste Yindo-app komt eraan, waarmee het ook mogelijk wordt om boeken te lezen terwijl je niet online bent. Binnenkort meer!

Met de overname van eBook.nl door Digitaal Platform-bouwer ePagine is een einde gekomen aan de ambitie om een superieure digitale infrastructuur voor het Nederlandse boekenvak te bouwen. Zoals enkelen al vreesden is het Digitaal Platform verworden tot een ordinaire webwinkel, die de concurrentie aangaat met andere webwinkels als Bol.com, Bruna.nl en Yindo. Natuurlijk, deze winkels kunnen – als ze door de ballotage komen – ook op het Platform worden aangesloten, maar moeten dan wel concurreren met eBook.nl, dat met voorrang – en voorlopig exclusief – toegang krijgt tot de door haar eigenaar gebouwde functionaliteit.

De opdrachtgevers van het Digitaal Platform kunnen het Nederlandse boekenvak geen slechtere dienst bewijzen. Los van het feit dat de voorkeursbehandeling van eBook.nl een eerlijke concurrentie in de weg staat en innovatie in de kiem smoort, is de eigenaar van deze webwinkel ook de partij die straks cloudboeken serveert die bij concurrerende webwinkels worden aangeschaft; belangenverstrengeling met een hoofdletter B, want de nieuwe eigenaar van eBook.nl heeft zo mogelijk inzicht in wat zijn concurrenten doen. Webwinkels in Nederland en daarbuiten zouden zich serieus moeten afvragen of ze nog zaken willen doen met een partij die e-boekdiensten verleent en tegelijk met ze concurreert.

Sneller dan verwacht (n.b. op de dag van de blogpost zelf) bereikte me het bericht dat de huidige versie van CB-cloudreading voorlopig niet actief zal worden uitgerold, omdat – ondanks allerlei toezeggingen en mededelingen van ontwikkelaars CB en ePagine – de huidige live versie niet in staat is om cloudboeken per pagina naar de browser van de lezer te sturen. Dat hoeft natuurlijk ook helemaal niet, maar als je dat eenmaal speerpunt van je beleid hebt gemaakt, dan kun je waarschijnlijk niet anders.

Hoe gaat het nu verder? Dat is koffiedik kijken, maar ik wil er wel een voorspelling aan wagen: cloudlezen cq. cloudhuren wordt – in de huidige vorm – afgeblazen. Waarom? Omdat er (overigens een lange tijd terug al) een weg is ingeslagen die niet de juiste is. Dat is overigens niet alleen aan de ontwikkelaars CB en ePagine te wijten – de opstellers van de RFP zijn daar mede debet aan. Als je een e-distributiesysteem wilt opzetten (met uitzicht op licentieverlening) en je begint vervolgens met een (beperkte) productendatabase in plaats van het licentierechtensysteem (bezit versus toegang in plaats van andersom), dan introduceer je een weeffout die later alleen met heel veel moeite hersteld kan worden (if at all).

Een andere weeffout zit in de samenstelling van de stuurgroep Digitaal Platform, die uit louter boekenvakkers bestaat (en verantwoordelijk is voor het opstellen van de RFP). Maar ook de klankbordgroep bevat een onbegrijpelijke ondervertegenwoordiging aan techneuten. Met alle respect voor al deze zeer capabele personen: had er in beide groepen niet minstens één of twee echte techneuten kunnen zitten? Het is ten slotte niet voor niets dat de grootste spelers in de boekenmarkt wereldwijd (Apple, Amazon, Google) technologiebedrijven zijn.

Afgelopen vrijdag heb ik een eerste cloudreadlink gekocht. Via een achterdeurtje in Yindo, want er zijn – voor zover ik weet – nog geen webwinkels die ze aanbieden (ook Yindo niet). Bovendien is het in de CB-database lastig om beschikbare titels te vinden, aangezien een groot aantal titels dat voor cloudreading beschikbaar wordt gesteld, niet gekocht kan worden. Navraag bij CB leerde dat een mogelijke bug in de webservice hier verantwoordelijk voor is, en dat e.e.a. zal worden onderzocht.

De webservice werkt verder naar behoren en levert een link op waarop direct kan worden geklikt. Is je standaarbrowser Internet Explorer, doe dat dan niet, maar start een andere browser (of installeer een plug-in) en kopieer de link naar de adresregel; anders krijg je niets te zien.

Wat opvalt is dat het splashvenster in het Engels is. Beetje vreemd voor een Nederlandstalig product. Ook andere kleine onderdelen van de (open source) webreader zijn (nog) niet vertaald. Op de iPad krijg je meteen de uitnodiging om een snelkoppeling in het startscherm te zetten, en ook die is in het Engels. Klik je vervolgens op die snelkoppeling, dan krijg je diezelfde uitnodiging nogmaals. Ad infinitum, totdat je daadwerkelijk gaat lezen. (Volgens ontwikkelaar ePagine van de leesapplicatie zijn de Engelse teksten per deelnemende webwinkel eenvoudig naar het Nederlands om te zetten.)

De reader doet verder wat-ie doen moet, maar meer ook niet. Er is een inhoudsopgave, een schuifbalk en een lettergroottekiezer. Ongetwijfeld zal er op termijn nog meer functionaliteit worden toegevoegd.

Non-beveiliging

Wat verder opvalt is dat het selecteren van tekst, laat staan het kopiëren ervan, rudimentair is uitgeschakeld door toetsen, muis en rechtermuisknop (deels) uit te schakelen. Beetje vreemd, daar moderne browsers als Chrome, IE en Safari met een paar muisklikken toegang geven tot de intiemste pagina-elementen (ook het IFRAME met de hoofdstuktekst), die vervolgens alsnog eenvoudig gekopieerd kunnen worden. Bovendien slaat een browser als Firefox (met MAFF-add-on) een geselecteerd hoofdstuk volautomatisch op, zodat je het rustig offline kunt lezen. En juist omdat hoofdstukken in hun geheel naar de browser worden verzonden, is het maken van een integrale kopie van een hoofdstuk – en daarmee een boek – op die manier wel erg eenvoudig geworden. De gekunstelde anti-inbraakbeveiliging en het ronduit onprofessionele decodeerscriptje* (dat nota bene direct in de html-paginabron zichtbaar is) suggereren op die manier een beveiliging die er helemaal niet is, en hadden wat mij betreft ook net zo goed achterwege gelaten kunnen worden. Het is uiteraard aan de deelnemende uitgevers om te bepalen of ze hun content veilig genoeg achten in de CB-reader, maar het lijkt me verstandig dat de tandem CB-ePagine ze eerst uitgebreid voorlicht. Als dit product echter de basis van online huren moet worden, dan zie ik de toekomst somber in. Immers, waarom iets aanschaffen als je het goedkoper kunt huren en vervolgens eenvoudig kunt opslaan?

Aardig is wel dat op hetzelfde device wordt onthouden waar je bent gebleven met lezen. Lees je verder op een ander device, dan gaat – voor zover ik heb kunnen controleren – die informatie verloren. Sterker nog: keer je terug naar je oorspronkelijke device, dan lees je dus verder waar je dáárop gebleven was. Daar is nog wel wat werk aan de winkel.

Het (voorzichtige) begin is er derhalve, maar de bezwerende woorden op de CB-site over de beveiliging van dit product zijn – op zijn zachtst gezegd – onduidelijk, want het e-book wordt niet “pagina voor pagina” aangeboden, maar hoofdstuk voor hoofdstuk. Een inconsistentie die gewijzigd dient te worden, en dat is inmiddels ook toegezegd door CB. En het lijkt me dat uitgevers die boeken voor cloudreading aanbieden, hier ook wel duidelijk over geïnformeerd wensen te worden. Verder blijkt de melding “Hij (de lezer, BvD) moet wanneer, het ebook reeds ‘open’ staat op ander digitaal lees apparaat, daarom bevestigen dat hij de rechtmatige eigenaar is” niet te kloppen, want ook na openen op drie verschillende apparaten (en IP-adressen) heb ik die melding niet voorbij zien komen.

Concluderend: ik zou mijn cloudreadlinkje dolgraag met de lezers hier delen om te testen (en dat mag volgens mij gewoon, want ik upload immers geen rechtendragend materiaal), maar omdat het een commerciële uitgave van een bevriende uitgeverij betreft doe ik dat toch niet. Ik zal kijken of ik dezer dagen een eigen uitgave voor cloudreading beschikbaar kan maken, en dan deel ik de aangeschafte cloudlink graag hier.

*Professioneel of niet? Beslis zelf maar.

function applycssstyle(c){
  for (var e=c.length,
       b="",
       a=0,
       f="abcdefghijklmnopqrstuvwxyzABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ".split(""),
       g="ghijklmnopqrstuvwxyzABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZabcdef".split(""),
       a=0; a<e; a++)
         var d=g.indexOf(c.charAt(a)), b= -1<d ? b+f[d] : b+c.charAt(a);
         return unescape(b)
};

Deze methode, ook bekend onder de naam Caesarcijfer, werd gebruikt door Julius Caesar, die het gebruikte om te communiceren met zijn veldheren (bron: Wikipedia, met dank aan Michiel de Rond, onze huishistoricus ;-))

%d bloggers liken dit: